• 橄欖枝

見證|在凶殺中尋找安慰與饒恕的法官–Tom Kohl

湯姆‧柯爾 Tom Kohl

前華盛頓郡高級法官

|俄勒岡全贖事工Paid In Full Oregon創辦人,董事

|國際監獄神學院基金會董事


2006年7月21日,對柯爾法官來說是個痛不欲生的紀念日。他21歲的女兒梅根不幸被人在公寓門口殘酷謀殺。


柯爾憶述,1997年他出任華盛頓郡法官,“那時的我,對吸毒罪犯特別心硬…,是令人害怕那種。”但是沒有料到,他的女兒梅根竟也沾染上了吸毒。梅根一直是個見義勇為愛打抱不平的孩子,從小到大在學校都是替受霸凌的弱小同學鳴不平的性格,由於心靈不懂得抽離,長大後梅根心理變得抑鬱,她十七歲開始染上了甲基安非他命癮。


柯爾的態度那時候開始變化。我的心開始變得變軟,女兒是讓我對吸毒犯態度改變最大的影響。柯爾法官成立了華盛頓郡第一個毒品法庭,幫助非暴力吸毒犯脫離毒品的控制。他的內心非常希望梅根也能受到管教,甚至希望她有一天被捕,使她行為受管控和改造。


2006年,他的女兒終因傳毒和藏毒被捕。柯爾法官以為他的禱告成真了。然而就在兩個月後,梅根不幸被人買兇殺害。


“唯一令我能走出這件事的,是我的信仰。”他對殺人兇手沒有怒恨,因為喪女之痛已經填滿了整個心,根本沒有心力可以容納憤怒了。“還好我沒有力氣去恨人。我見過相似經歷的人,他們最終走不出痛苦,終被苦毒所摧毀。我應該還是有福的。”柯爾哽咽道。約一年後,警察捉到兇手羅伯。判刑時已經兩年多之後了。宣判那天,柯

爾在法庭上向兇手陳詞,他說,他在知道兇手是誰之前就已經選擇原諒了。後來,柯爾寫了一本書,名為《失去梅根;在兇殺中尋找安慰與饒恕》。寫書期間他去監獄探望了羅伯。“當時我們之間不允許談論跟案情有關的事,我向他傳講福音。羅伯向我說,‘法官先生,對不起。’然後哭了。羅伯又說,‘法官先生,為甚麼你對我這麼仁慈?’我就告訴他,‘不是我,我沒有能力,是我所信的仁慈的耶穌在我裡面。”


後來,柯爾受邀在教會及各處講座向人傳講他的經歷及見證。在路易斯安那州安哥拉監獄參觀時,他被這所最大的重犯監獄吸引了,因為九十年代初有位獄長卡恩給這監獄帶來改革。卡恩獄長和紐澳良浸信會神學院合作,成立了四年學位課程,因為他預見這樣的改革,比一般的改造教育和道德重建等項目更能幫助自新的犯人通往新生。

“我要為你祈禱!”卡恩獄長對柯爾法官說,:“親愛的主!求祢使這人不把監獄聖經學院帶到俄勒崗州懲教處就不罷休!”


這竟是個催生的禱告!後來就有了柯爾法官創辦的全贖事工,一個連結俄勒崗Corban大學與俄勒崗州懲教處的夥伴項目,這個項目為服刑人設立四年制的學位課程。監守下的服刑人完成學業後,可以被派往擔任其他受監護人的導師,或作監獄助理牧師,幫助獄中曾自殺者恢復生存意志,幫助推廣脫離幫派等各類教育和精神健康的督導工作。

柯爾2015年自法官職位退休後,他和妻子兩人繼續參予做悲傷輔導小組的組長幫助人們度過痛苦,又經常到重犯最多的監獄演講,向犯人述說他的傷痛,他的信仰還有他的希望。除了負責全贖事工,柯爾更擔任國際監獄神學院基金會董事,為推動在各州甚至海外的監獄聖經學校事工奔走


“無論注入多少金錢實施多少改造計畫和訓誡,都不及一名服刑人的內心改變能造就新生。”柯爾法官知道,只有從神來的饒恕可以真正帶來改變。


#饒恕

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